World Art - сайт о кино, сериалах, литературе, аниме, играх, живописи и архитектуре.
         поиск:
в разделе:
  Кино     Аниме     Видеоигры     Литература     Живопись     Архитектура   Вход в систему    Регистрация  
тип аккаунта: гостевой  

Жюль Верн (Jules Verne)

Вверх дном

Книга: Собрание сочинений, т.10
Год издания: 1957 г.
Перевод Б. Вайсман
Издатель: ГИХЛ
OCR: HarryFan





Часть 20


ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ,
   в которой эта любопытная история, столь же правдивая,
   сколь и невероятная, заканчивается

   - Барбикен? Николь?
   - Мастон?
   - Мы.
   В этом слове, произнесенном обоими товарищами одновременно  с  довольно
странным выражением, слышалось очень много иронии  и  упрека.  Дж.Т.Мастон
провел по лбу железным крючком. Затем спросил, задыхаясь:
   - Ваша галерея в Килиманджаро имела точно  шестьсот  метров  длины  при
диаметре в двадцать семь метров?
   - Да!
   - А весил ли ваш снаряд сто восемьдесят миллионов килограммов?
   - Да!
   - И орудие было заряжено двумя тысячами тонн мели-мелонита?
   - Да!
   Эти три "да", как три тяжких удара, упали на череп Мастона.
   - Тогда я полагаю... - начал было он.
   - Что? - спросил председатель Барбикен.
   - А вот что, - сказал Дж.Т.Мастон. - Если операция не  удалась,  значит
порох  не  придал  снаряду  начальной  скорости  в  две  тысячи  восемьсот
километров.
   - Вот как? - сказал капитан Николь.
   - И вашим мели-мелонитом только игрушечные пистолеты заряжать!
   При этом кровном оскорблении капитан Николь даже подпрыгнул.
   - Мастон! - закричал он.
   - Николь!
   - Если вы хотите стреляться мели-мелонитом...
   - Нет, пироксилином! Это вернее!..
   Миссис   Эвенджелине   Скорбит   пришлось   вмешаться   и   утихомирить
разгорячившихся артиллеристов.
   - Ведь вы же друзья! Ведь вы же друзья!.. - повторяла она.
   Тогда председатель Барбикен сказал уже гораздо спокойнее:
   - К чему  эти  ссоры?  Правильность  вычислений  нашего  друга  Мастона
несомненна.  Несомненно   и   высокое   качество   взрывчатого   вещества,
изобретенного нашим другом Николем! И мы в точности  осуществили  на  деле
все требования науки! И все же опыт не удался! По какой причине? Возможно,
мы никогда не узнаем этого...
   - Ну что ж! - воскликнул секретарь Пушечного клуба. - Начнем сызнова!
   - А деньги, потраченные зря? - сказал капитан Николь.
   - А общественное мнение? - прибавила миссис Эвенджелина Скорбит. -  Кто
позволит вам второй раз ставить на карту судьбу всего мира!
   - Что будет  с  нашими  приполярными  владениями!  -  прибавил  капитан
Николь.
   - Как упадут акции Арктической промышленной компании! -  воскликнул  ее
председатель.
   Полный крах!.. Он уже совершился, и акции предлагали  пачками  по  цене
оберточной бумаги.
   Таков был исход этой гигантской затеи. Таков  был  памятный  провал,  к
которому свелось великое предприятие Барбикена и Кo.
   Никогда еще  никто  не  подвергался  такому  открытому  и  беспощадному
осмеянию, как незадачливые инженеры; ни на кого не  обрушивались  с  такой
силой газетные фельетоны,  карикатуры,  песенки  и  пародии.  Председатель
Барбикен, заправилы новой компании, их коллеги  из  Пушечного  клуба  были
буквально оплеваны. Им  давали  насмешливые  клички,  подчас  настолько...
галльские, что их неудобно воспроизвести даже на латинском языке, даже  на
языке воляпюк. В Европе так изощрялись на  их  счет,  так  издевались  над
ними, что янки под конец обиделись. И припомнив, что  Барбикен,  Николь  и
Мастон  все-таки   соотечественники   и   являются   членами   знаменитого
Балтиморского  клуба,  американцы  чуть  было  не  заставили   федеральное
правительство объявить войну Старому Свету.
   Наконец последний удар был нанесен французской песенкой, которую пустил
в ход знаменитый Паулюс, - он был еще жив тогда. Эта песенка обежала  кафе
всего мира.
   Вот один из куплетов, пользовавшихся особым успехом:

   Чтоб дать толчка Земле-старушке,
   Дыру пробили в ней насквозь
   И выстрелом из адской пушки
   Хотели сбить земную ось.
   Трепещут люди и зверюшки.
   Все ждут, что ось качнется вкось...
   Ба-бах!.. Но старенькой вертушке
   Все ж отвертеться удалось.

   Выяснится ли когда-нибудь, что было причиной неудачи этого предприятия?
Свидетельствует ли самая неудача о невыполнимости такой  попытки,  о  том,
что человечество никогда  не  будет  располагать  средствами,  при  помощи
которых можно изменить суточное движение Земли, и что арктические  области
нельзя сдвинуть на другие широты,  где  льды  и  торосы  сами  растают  от
солнечных лучей?
   Все разъяснилось спустя несколько дней после возвращения председателя и
его друга в Соединенные Штаты.
   Издатель Гебрар 17 октября напечатал  в  своей  газете  "Тан"  короткую
заметку, которая  помогла  всему  миру  разобраться  в  деле,  важном  для
всеобщей безопасности.
   Вот что в ней говорилось:

   "Всем известна неудача предприятия, целью  которого  было  создать  для
Земли новую ось. А между тем вычисления Дж.Т.Мастона, основанные на точных
данных,  привели  бы  к  искомому  результату,  если  бы  по  необъяснимой
рассеянности он с самого начала не допустил бы в них ошибки.
   В самом деле,  взяв  основанием  окружность  земного  шара,  знаменитый
секретарь Пушечного клуба посчитал  ее  равной  _сорока  тысячам  метров_,
вместо _сорока тысяч километров_, что привело к неправильному решению.
   Откуда взялась подобная ошибка? Что могло ее вызвать? Как мог совершить
ее человек, известный своими замечательными вычислениями? Просто теряешься
в догадках.
   Ясно  одно:  будь  задача  смещения  оси  поставлена  верно,  она,  без
сомнения, была бы и решена верно. Но три  забытые  нуля  дали  в  конечном
итоге ошибку в _двенадцать нулей_.
   И для  того,  чтобы  сдвинуть  полюс  на  23o28',  допуская  даже,  что
мели-мелонит обладает той силой, которую ему приписывает  капитан  Николь,
нужна не одна пушка, в миллион раз превышающая  двадцатисемисантиметровую,
но триллион таких пушек,  заряженных  соответственно  триллионом  снарядов
весом в сто восемьдесят тысяч тонн.
   Один-единственный выстрел, произведенный при данных  обстоятельствах  в
горах Килиманджаро, передвинул полюс только на три микрона  (три  тысячных
доли миллиметра), а уровень  морей  сместился  не  больше  чем  на  девять
тысячных микрона.
   Сам снаряд в виде новой маленькой планеты отныне войдет в нашу систему,
где его будет удерживать солнечное тяготение.
   Альсид Пьердэ".

   Так, значит, причиной позорной неудачи Барбикена и Кo была рассеянность
Дж.Т.Мастона, ошибка в три нуля, сделанная им в начале вычислений!
   Но если члены Пушечного клуба теперь впали в ярость и стали осыпать его
проклятиями, то общественное мнение повернулось в пользу бедняги. В  конце
концов в его ошибке было все несчастье, вернее, все  счастье,  потому  что
она избавила мир от ужаснейшей катастрофы.
   И теперь со всех сторон посыпались приветствия,  и  в  миллионах  писем
Дж.Т.Мастона поздравляли с ошибкой в три нуля.
   Смущенный   и   подавленный,   Дж.Т.Мастон   не    радовался    бешеным
рукоплесканиям,  которыми  награждал  его  весь  мир.  Ведь   председатель
Барбикен, капитан  Николь,  Том  Хэнтер  на  деревянных  ногах,  полковник
Блумсбери, непоседливый Билсби и их коллеги никогда не простят ему...
   Правда, рядом была миссис Эвенджелина Скорбит. Эта превосходная женщина
не питала к нему никакой вражды.
   Первым делом Дж.Т.Мастон решил наново сделать все свои  вычисления,  не
веря, что он мог оказаться до такой степени рассеянным.
   Однако это было именно так. Инженер Альсид Пьердэ был прав. Вот почему,
обнаружив ошибку в последнюю минуту, когда уже не было времени сообщить  о
ней всему человечеству,  этот  чудак  и  был  совершенно  спокоен  вопреки
всеобщему смятению. Вот  почему  в  тот  миг,  когда  у  гор  Килиманджаро
раздался выстрел, он спокойно пил вино за здоровье старого мира.
   Да!  Три  нуля  были  пропущены  в  числе,  выражающем   длину   земной
окружности!..
   Внезапно Дж.Т.Мастону пришло на ум одно воспоминание. Это  случилось  в
самом  начале  его  работы,  когда,  замкнув  дверь  своего   кабинета   в
Баллистик-коттедже,  он  старательно  выписывал  на  черной  доске   число
40.000.000...
   Вдруг раздается нетерпеливый телефонный звонок... Дж.Т.Мастон  подходит
к аппарату...  Обменивается  несколькими  словами  с  миссис  Эвенджелиной
Скорбит... Удар  грома...  Молния  повергает  его  наземь  и  опрокидывает
доску... Он поднимается... Он снова берет мел, чтобы  восстановить  число,
полустертое при падении доски. Едва он успевает вывести  "40.000...",  как
звонок раздался вновь...  и,  опять  принявшись  за  работу,  он  забывает
приписать три последних нуля к числу, выражающему длину окружности земного
шара!
   Вот как! Значит, всему виной миссис Эвенджелина Скорбит! Если бы не  ее
звонок, Мастон, вероятно, и не был  бы  задет  электрическим  разрядом!  И
тогда молния не сыграла бы с ним такой  подлой  шутки,  из-за  которой  он
теперь опозорен на всю жизнь, - он, чьи вычисления всегда были безупречны.
   Каким ударом это было для бедной женщины, когда Дж.Т.Мастон сообщил ей,
отчего произошла ошибка.  Да,  она  виною  несчастья!  Из-за  нее  Мастону
предстоят долгие годы бесчестия; ведь  члены  почтенного  Пушечного  клуба
умирали не иначе как столетними стариками.
   После этого разговора Дж.Т.Мастон убежал из особняка  в  Нью-Парке.  Он
вернулся в  Баллистик-коттедж.  Он  шагал  по  своему  рабочему  кабинету,
приговаривая:
   - Теперь я не гожусь больше ни на что!
   - Даже на то, чтоб жениться? - послышался голос, полный душераздирающей
печали.
   Это была миссис Эвенджелина Скорбит. Потрясенная,  вся  в  слезах,  она
пришла к Дж.Т.Мастону.
   - Дорогой Мастон!.. - начала было она.
<-- прошлая часть | весь текст сразу | следующая часть -->


Жюль Верн, «Вверх дном», часть:  









Реклама на сайте | Ответы на вопросы | Написать сообщение администрации

Работаем для вас с 2003 года. Материалы сайта предназначены для лиц 18 лет и старше.
Права на оригинальные тексты, а также на подбор и расположение материалов принадлежат www.world-art.ru
Основные темы сайта World Art: фильмы и сериалы | видеоигры | аниме и манга | литература | живопись | архитектура